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人物對談:Robin Chang (OAK ROOM)



Robin是台灣紳士選品店OAK ROOM的總監及創始人。


我本身是先和OAK ROOM的員工們成為好友後,才與Robin結識,認識的時間雖然不長,但我相當感謝他在一些資源上的協助。


Robin 是一個看似木訥,但實際上卻相當有趣的人,常常在聽他講了很多好笑的故事,這次的對談也是如此,原本預計三十分鐘的對談內容,在半閒聊半打屁中就度過了一個晚上。


藉由這次的對談,希望能讓讀者對這位率先將許多國際經典男裝產品引入台灣的紳士,能有更近一步的認識。


介紹一下你的背景。

我出生在台北。因為母親是日本人,所以小時候在日本待了六到七年,之後在美國東部一所大學取得歷史和美術史雙學位,在夏威夷拿到美術史碩士學位後回台灣。



談談你接觸經典男裝的故事。

我最早是喜歡鞋子。在夏威夷唸書的時候,那邊有一家店叫做Leather Soul,它是全世界Alden賣最好的店。因為那時候Alden在日本很紅,當時都在那家店買,那時候我所有的鞋子都是Alden。



所以是先接觸鞋子?

對,那時候上半身都穿的隨便,然後配一雙Alden。



所以你怎麼挑鞋子?

我都看日本雜誌,雜誌說什麼酷我就買什麼,那時候日本只有Men’s Ex,有時候Men’s Ex還會出鞋子特輯。當時日本還有一個曾經絕版五年,專門介紹鞋子的雜誌叫做Last,我去日本的二手拍把所有出版過的Last雜誌都買回來。其實,我也把1991年開始發行過的Mens Ex雜誌全部都買回來收藏了。



西裝呢?

回台灣後,因為工作的關係,在台灣的裁縫店做了很多很多。那時候就是穿台灣的裁縫西裝,配上Alden和Crockett & Jones的鞋子。後來因為工作的關係時常往返台灣和日本,當時在日本很流行義大利的Isaia西裝,Men’s EX雜誌全部在推薦,連伊勢丹百貨的店員都是穿Isaia,所以當時也買了很多。Oak Room開幕前一年我也幾乎都穿Isaia的衣服。



談談當年,創立OAK ROOM的契機。

後來想做自己的生意,想想賣鞋子賺錢好像不錯。



為什麼叫做OAK ROOM?

因為我們賣皮革,橡木(oak)皮是用來制革(tanning)處理中很重要的材料。橡樹在英國文化上是一個吉祥的樹、又是象徵英國王室的樹。還有,因為這名字聽起來很酷。


OAK ROOM的LOGO下面的樹葉就是橡樹葉喔,有趣吧。



所以你們一開始除了販售Alden還有什麼?

其實一開始沒有賣Alden,當初Alden公司不知道我是誰,所以不理我。後來經營兩年後有一了些規模,他們才開始販售鞋子給我們。


我在OAK ROOM之前就透過Style Forum認識了英國Foster & Son的經理。Gaziano & Girling的創辦人之一是我表哥的好朋友,所以開幕初期是賣他們的鞋子。喔!還有Edward Green。



這四年來,OAK ROOM販售的東西越來越多樣化,你怎麼看?

有一些品牌是我在OAK ROOM開幕之前就設定的目標,後來在這幾年中也都慢慢實現了。


也有很多是別人介紹,像是Ring Jacket,我自己本來沒有打算要進,但是因為日本的朋友Nackymade介紹Ring Jacket的Sasamoto San給我認識,後來就進了。

Dalcoure也是別人介紹的,當初找Ambrosi來辦Trunk Show,他說想介紹Dalcoure給我,就直接在這裡打電話給Dalcoure的Damiano讓我們認識。

日本有一間很大的選貨店叫做Strasburgo,他們從很久以前就把Orazio請到日本辦Trunk Show,我也是透過他們認識Orazio的。


所以店裡會賣什麼,很多時候是緣分。



Oak room 代理了許多高品質的男裝配件,包括領帶、鞋子、皮包等等。你認為這些產品相較於精品的優勢與劣勢在哪裡?

這些東西的品質都很好,包括材料和做工,不考慮品牌名氣的話,我認為這些商品的品質絕對不輸精品。不過,現在全世界開始慢慢有人會關注這些Craftsmanship,這是一個趨勢。



你曾經在Style Forum上介紹非常多日本鞋匠、職人,算是把日製鞋推廣到西方的重要推手之一,談談這件事。

當初西方對日本的訂製鞋完全不了解,幾乎是透過我介紹的。那時候Men’s Ex上或是日本論壇介紹的鞋匠,我一個一個去訪問拍照,用英文寫成報導介紹給Style Forum上的人認識。



你覺得日本鞋和西方的鞋子相比各有什麼優勢?

日本訂製鞋的工藝非常好,外型也非常好看,價格也很好。年輕的時候做了一些日本鞋後,甚至覺得日本的鞋子是世界上最棒的。


歐美的鞋子最大的優點是在穿著上比較舒適,應該是他們經驗豐富的關係,我訪問過很多日本的工匠,他們對於歐美鞋的舒適度也自歎不如。


現在穿多了,不會特別崇尚哪一邊。


日本攝影集Japanese Dandy


鮮少人知道,你同時也是一位古董收藏家。

我喜歡藝術,到現在也還在收集。我特別喜歡陶瓷,我也收集了很多陶瓷古董。但除了古董以外,現在也會購買一些日本陶瓷家的作品。



OAK ROOM的裝潢中不乏你的古董收藏,跟我們分享一些。

這幅畫(上圖)是清朝的作品。在康熙、乾隆、雍正年間,有一個非常有名義大利的畫家叫做朗世寧,這幅畫是他學生的作品,算是清朝相當早期的油畫作品。


Dalcoure (1949 vintage sportex)


最後一個問題,為什麼你所有的穿著都只打同一條領帶...?

因為我只有一條領帶...那是我六年前買的Tie Your Tie。算是我目前最理想的領帶,包括顏色、紋路、材質、寬度。目前還沒找到同等級的,有就會再買。



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